【保存版】変形性頸椎症の症状は?原因と治療法4つ

こんにちは。

整体師歴15年、浅野です。

今日は変形性頸椎症のおはなし。

「なんか首から背中がめっちゃ痛いけどこれなに!?」
「痛みで動けないんだけど」

そんなツラい痛みから病院へ行く人も多いのではないでしょうか?

実際、私の病院にも
「整形外科で変形性頸椎症と診断されて…」
と来院する方もいらっしゃいます。

今日は聞きなれない変形頸椎症について、いっしょにみていきましょう。

そもそも変形性頸椎症ってなに?

変形性頸椎症は、頸椎(首の骨)が変形し、首の痛みや手のしびれが現れる疾患。

頭は体重の10分の1ほどの重さがあります。
それが首にのっているんです。

そう考えると相当な重さですよね。

その重さによって頸椎とまわりの組織がすこしずつ傷つき、変形性頸椎症を発症するとされています。

変形性頸椎症の症状って?

変形性頸椎症を発症した場合、多くのケースでつぎの3つの症状がみられます。

1:疼痛(とうつう)

変形性頸椎症を発症した場合、首や肩に疼痛(うずくような痛み)がみられます。

また、頭痛や腕の痛みがみられることもあるということです。

2:しびれ

脳から出た神経は、首を通って手の先へと送られます。

そのため、変形性頸椎症を発症した場合、手のしびれがみられるということです。

また、足にしびれが出ることもあります。

3:機能障害

重い変形性頸椎症になると、歩行障害や排便障害、排尿障害などがみられることもあります。

変形性頸椎症の原因とは

ではなにが原因で頸椎が変形してしまうのか。

おもに3つの原因が考えられます。

1:加齢

変形性頸椎症の多くは、加齢が原因と説明されています。

なぜなら、年齢とともに椎間板(首の骨と骨の間にあるクッション)や靱帯、関節弱くなるからです。

その結果として、変形性頸椎症のリスクが増すとされています。

2:首に関係する疾患

ヘルニアや脊柱管狭窄症など、首に関係する疾患が原因となって変形性頸椎症になることもあります。

また、何度も首の手術をしていると、変形性頸椎症になるリスクが高くなるということです。

3:首のコリ

じつは首の骨の変形が首の痛みや手のしびれを生むとは限りません。

その証拠に、変形性頸椎症のほとんどは、手術をしないでもよくなってしまうのです。

仮に、首の骨の変形によって痛みやしびれが出ているとします。

その場合、変形が元に戻らなければ、痛みやしびれは取れないはずですよね。

また、手術をしないでもよくなるということは、首に関係する疾患以外に原因があるはず。

では何が原因として考えられるのかというと、それが首のコリという訳なのです。

病院ではレントゲンやMRIなど画像診断がおこなわれますが、筋肉の状態をみることはほとんどありません

そのため、首の痛みや手のしびれの本当の原因を見落としがちなのです。

変形性頸椎症の治療法4つ

変形性頸椎症と診断された場合、病院や整形外科では主に次のような治療がおこなわれます。

・保存療法

変形性頸椎症が認められた場合、まずは安静にしてネックカラーなどで固定します。

それによって、1週間もすれば強い痛みはとれるということです。

・投薬治療

痛みが強い場合、痛み止めを服用したり、シップを貼ったりすることもあります。

・理学療法

保存療法や投薬治療で痛みがなかなか取れない場合、理学療法がおこなわれることもあります。

低周波などの通電治療や頸椎の牽引治療、温熱療法などが主な理学療法です。

・手術療法

変形性頸椎症のため、日常生活にも支障を来すような場合、手術療法がすすめられることもあります。

自宅でできる!変形性頸椎症に効くストレッチ3選

お風呂に入ったり、からだを動かしたりすることで、首の痛みや手のしびれが楽になりませんか

その場合、首の骨の変形ではなく、首のコリが症状の原因かもしれませんよ。

そのような方には、次のようなストレッチがおすすめです。

・首を横に倒すストレッチ

はじめに、右手で左のこめかみあたりを押さえ、首を右にかたむけます

左の首筋を気持ちよく伸ばしましょう。

30秒したら反対側も同様におこないます。

・小胸筋のストレッチ

右手を上にあげた状態で壁に触れ、そのまま身体を少し前へ動かして、胸のあたりを気持ちよくストレッチしましょう。

30秒したら反対側も同様におこないます。

小胸筋は身体の前側でただ1つ、肩甲骨とつながっている筋肉。

そのため、小胸筋が硬くなると肩甲骨が前へとスライドし、猫背気味になります。

その結果、首への負担が増し、首の痛みや手のしびれが出やすくなるのです。

小胸筋を簡単にストレッチする方法としては、壁を利用するという手があります。

・骨盤のストレッチ

ヨガマットや床にあおむけになり、両ひざをかかえることで、カンタンに骨盤周囲の筋肉がのばせます。

骨盤がゆがむと、骨盤と頭のバランスがくずれ、首が硬くなってしまいます。

そのため、骨盤周囲の筋肉もストレッチしましょう。

変形性頸椎症の人が気をつけるべき生活習慣3つ

変形性頸椎症は、日々の生活習慣がおおきくかかわっています。
(参照:厚生労働省

以下の3つの習慣がある人は、意識して改善する必要があります。

1:スマホやPCをよくつかう

長い時間スマホやPCをみていると、どうしても首にかかる負担が増してしまいます。

時々はスマホやPCから目を離し、首まわりの筋肉をストレッチしましょう。

  • 使う時間はしっかりきめる
  • リフレッシュするための他のひまつぶしをみつける

こうしたことも大切です。

2:まくらが高すぎないか

あまりにも高いまくらを使っていると、寝ている間に首まわりが圧迫され続けます。

その結果、首まわりのコリを生じやすくなってしまうのです。

寝返りが自然にうてる、適度な高さのまくらを選びましょう。

「どの高さがちょうどイイかわからない」

という場合、バスタオルを何枚か使って調節するといいですよ!

3:からだを冷やさない

首まわりが硬くなる原因としては、からだの冷えもあげられます。

普段から湯船につかってからだをあたため、首まわりの筋肉がかたくならないように気を付けましょう。

変形性頸椎症を予防する3つの方法

「最近、首の痛みが気になってきた」
「肩こりがひどい」

こうした場合、姿勢の悪さから頸椎を痛めてしまうことがあります。

「まだ大丈夫!」

と思ってしまうと要注意。
ヘルニアや下半身が不随になってしまってからでは遅いんです。

しっかり予防を心がけましょう。

1:適度にからだを動かす

運動不足によって筋力が低下すると、頭を支えるための首まわりの筋肉が弱くなります。

その結果、首のコリが出やすくなるのです。

そのため、普段からなるべく意識してからだを動かすよう心がけましょう。

スポーツジムやむずかしいヨガは、つづかないことも。

  • 一駅だけあるく
  • ラジオ体操をしてみる

など生活の中に取り入れやすいものからはじめてみてくださいね。

2:座り方に気を付ける

すわっているとき、ちょっと姿勢をのばしてみてください。

気づかずに猫背になっていることって、ありませんか?

なるべく背筋を伸ばして座るように意識しましょう。

3:質のよい睡眠をとる

私たちのからだは寝ているあいだに回復します。

そのため、質のよい睡眠をとるよう意識しましょう。

質のよい睡眠をとるためには、早寝早起きをしたり、寝る前にストレッチしたりすることがおすすめです。

変形性頸椎症予防にLOONAをおすすめしたい理由とは?

変形性頸椎症の多くは、手術をしなくてもよくなることが分かっています。

なぜなら、首の痛みや手のしびれの多くは、首のコリによってもたらされているからです。

LOONAを使うと、自宅で簡単に首周りの筋肉をストレッチできます。

そのため、デスクワークなどで首まわりが硬くなっている方におすすめです。

また、LOONAを首の下において5分程度あおむけになることで、首の骨の矯正もできますよ。

ストレッチLOONA(ルーネ)のご紹介

ストレッチLOONA(ルーネ)は、日本、米国、中国の三カ国で特許取得商品です。LOONAは、自分で出来る首まわりの筋肉骨格バランスを整えるグッズとして開発されました。

スポーツ選手がプレー前後にストレッチを行うように、デスクワーカーや勉強する人は、うつ向き姿勢になりがちです。

うつむき姿勢は、頭部の重心が前になるため、首や肩に負担がかかります。仕事や勉強の休憩時間に、準備1秒でできるストレッチLOONAをお試しください。

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